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小小自由图书馆

时间:2016-09-01 11:16来源:xianyunys.com 作者:大妞范儿

我家对面的小公园,前天突然出现了一个支在木架上漆成红蓝绿褐多彩的鸟屋,看起来十分别致。不能不感慨社区的人对鸟类真好,还特地为牠们建个鸟屋。但是僧多粥少,只有一个鸟屋,附近的麻雀和知更鸟少说有数百只,更不要提加拿大鹅、老鹰这些大鸟。一个鸟屋如何够用呢﹖不是「二桃杀三士」,一个鸟屋害了数百只鸟吗﹖

今天早上起来,特地走到鸟屋前看个明白,不禁哑然失笑。哪里是什幺鸟屋?上面清楚写着:Little Free Library

原来是个小小自由图书馆啊﹗里面放了七、八本书,我翻了翻,一半是童书,但也有给大人读的《寂静的春天》和一册诗集。 太好了﹗我也捐两本书放在小小自由图书馆,或许会有一两位知音﹖

再仔细看写在小屋门上的说明。小小自由图书馆还有个网站,显然这是爱读书的有心人发起的绿色读书运动,用这种方法来鼓励读书。小小自由图书馆的最大好处是完全不给予人压力。你高兴了就去借本书,可以还也可以不还,再高兴了就捐两本书。这真是最自由的图书馆。

这几年来每年都有人大声疾呼,书本快要被网路消灭了﹗但是暗中在保护书、爱护书的人还真不少。我相信书本是不会被消灭的,改变的是出版事业。电子书一度被看好几乎取代纸本书。但是这一两年电子书成长的速度减缓,纸本书的销售量甚至有回升的趋势。根据尼尔森书目Nielsen BookScan报导,2015年美国共销售五亿七千万册纸本书﹐比2014年反而多了一千二百万册。

一个相关的有趣现象是独立出版社的数目不减反增。美国出版社联盟的会员数目,2010年是一千四百一十家,2015年反而增加到一千七百一十二家。

电子书阅读器有一阵子销路很好,是最时髦的耶诞礼物。但是现在似乎又不那幺时髦了。我看主要是因为手机太进步,用手机同样可以阅读电子书,人们就不爱另外买电子书阅读器了。这是一种科技颠覆另外一种科技的好例子。

另一方面,我注意到附近小镇里这两年出现好几家个体户书店,大概也因为没落中的小镇的店铺租金都不贵,让个体户书店有机会生存。它们各有特色﹕一家以法文书为主,另外一家主要卖侦探书。这些个体户书店,书店老闆一定是这类型书打死不退的爱好者,也各自拥有死忠的读者群。反而是巨大的连锁书店像Borders倒闭了,成为绝种的恐龙。

如果仔细观察,类似的现象也出现在连锁大卖场。前几年沃尔玛大举进攻美国乡村地区,所到之处,个体户小杂货店纷纷倒闭。但是沃尔玛唯利是图,它进入一个地区,考量的是利润而不是当地人的死活。所以这两年沃尔玛又从无利可图的乡村地区撤退。它一走,个体户小杂货店又如雨后春笋般纷纷复活,填补沃尔玛留下的真空。

巨大连锁店和个体户小店之间,显然有某种生态平衡的关係。大型图书馆和小小自由图书馆之间,恐怕也有类似的生态平衡?总之不是坏事。至少门口就有个小小自由图书馆,捐几本书何乐不为?

(寄自匹兹堡)



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